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Il «campionissimo» Coppi, vita e morte del ciclista simbolo del dopoguerra italiano

Il «campionissimo» Coppi, vita e morte del ciclista simbolo del dopoguerra italiano

07 Settembre 2022

La vita del campione italiano di ciclismo Fausto Coppi sarà raccontata dal documentario in onda oggi alle 21.10 su Rai Storia per il ciclo «Italiani». Coppi nasce a Castellania, Alessandria, il 15 settembre 1919: giovane garzone, a quindici anni compra la sua prima bicicletta. Diventa campione giovanissimo. A soli vent’anni, infatti, vince il suo primo Giro d’Italia: è il 9 giugno 1940, il giorno prima dell’entrata in guerra dell’Italia. Coppi viene arruolato e trasferito in Africa: fatto prigioniero dagli Inglesi, trascorre quasi due anni in campi di prigionia.

Riesce a rientrare in Italia, a Napoli, solo alla fine del 1944. Finita la guerra, parte in bicicletta da Caserta e torna a casa a Castellania, in Piemonte, percorrendo oltre 800. Nel 1946, in un Paese distrutto, riparte il Giro d’Italia: comincia allora la mitica rivalità con Gino Bartali. Nel 1949 la consacrazione: Coppi è il primo ciclista ad aggiudicarsi Giro e Tour de France nello stesso anno ed è ormai per tutti il «Campionissimo». Collezionerà tante vittorie nelle classiche, nelle corse a tappe e il titolo di Campione del mondo su strada a Lugano. Importanti i primi anni ‘50 anche nella sua vita privata: a 28 anni muore l’amato fratello Serse, anche lui ciclista, durante una gara. Si separa dalla moglie, con cui aveva avuto una figlia, e inizia una relazione con Giulia Occhini, la «dama bianca». Il fatto suscita grande scandalo e problemi giudiziari. Dall’ unione, nel 1955, nasce il figlio Faustino. A fine 1959 Coppi partecipa a una gara in Africa. Qui contrae la malaria. Torna in Italia, ma la malattia, non diagnosticata, lo porta rapidamente alla morte il 2 gennaio 1960, a soli 40 anni.

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