Lunedì 18 Febbraio 2019 | 13:04

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Lettere alla Gazzetta

Il mondo intorno a noi ora piccolo ora grande

L’ago era tanto lungo… è per questo che non ho voluto fare l’iniezione”. È una scusa che probabilmente avete già sentito. Ma qualche volta non sembra una scusa quella che un nostro amico racconta spaventato, quando dice: “Quel ragno sul cespuglio era così grande che sono scappato di corsa”. In realtà, i nostri amici sono sinceri, “a modo loro”. Non ci vogliono prendere in giro. E oggi la scienza viene in nostro aiuto nel farcelo capire. Un recente esperimento ha infatti mostrato che se abbiamo paura di un animaletto, ce lo immaginiamo (e lo vediamo) più grande di quello che è realmente. Le emozioni guidano e distorcono le nostre percezioni, per cui il mondo non appare a tutti uguale. Esperimenti di psicologia applicata hanno messo a confronto persone che avevano tantissima paura dei ragni con altre che non ne erano per nulla spaventate. Le prime tendono a esagerarne le dimensioni rispetto alle altre. Emozioni negative, quindi, fanno in modo che tendiamo a sovrastimare la taglia di ciò che ci sembra minaccioso. Ma anche le emozioni positive possono dare luogo a valutazioni non aderenti alla realtà. Si è visto che i campioni di golf ritengono che le buche siano più larghe di quanto effettivamente misurano: la spiegazione è che per loro è facile mandarvi dentro la pallina, come se fossero davvero molto grandi. Ai principianti, invece, accade il contrario. La conclusione è che il mondo intorno a noi, sebbene non si allarghi o si restringa come un pezzo di gomma, a ciascuno può apparire almeno un po’ diverso. Le prove che gli studiosi hanno raccolto non riguardano soltanto la vista. Se vi mettono sulla schiena uno zaino pieno di libri e vi trovate all’inizio di una salita ripida che dovrete scalare, vi sembrerà di essere caricati di un peso maggiore del reale. Se invece lo zaino lo ponete in spalla mentre vi trovare su un bel prato pianeggiante, è più facile che indoviniate il vero peso. La lezione da trarre è che spesso le nostre paura (i ragni) o le circostanze (la salita) influenzano il modo in cui percepiamo le cose. Se affermiamo che l’animaletto è enorme o che lo zaino è pesantissimo, non stiamo dicendo una bugia, ma stiamo riferendo onestamente come vediamo la realtà in quel momento. Forse un giorno scopriremo anche qual è il motivo a livello cerebrale, e se viene prima la paura e poi l’impressione distorta, o e abbiamo paura perché le cose ci sembrano più grandi. Resta il fatto che dobbiamo essere più comprensivi con i nostri amici che gridano di fronte ad aghi e ragni: per loro sono davvero grandissimi.

Carmelo Carparelli, Fasano (Brindisi)

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